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7 suplementos populares com perigos ocultos

Saudável ou arriscado? Aqui está o que você precisa saber sobre os possíveis efeitos prejudiciais antes de tomar aquela vitamina, mineral ou comprimido de ervas.

Suplementos dietéticos para mulheres
Você pode estar correndo mais riscos do que imagina com certos suplementos. Getty Images

Quando se trata de suplementos, há tanto exagero sobre seus benefícios potenciais que pode ser difícil separar o fato da ficção. Embora seja verdade que vitaminas e minerais são essenciais para a saúde, não é verdade que tomá-los em pílulas, cápsulas ou pó – especialmente em megadoses – seja necessário ou sem riscos.

Por um lado, os suplementos dietéticos às vezes podem interagir uns com os outros, bem como com medicamentos de venda livre (OTC) e medicamentos prescritos. Além disso, ao contrário dos medicamentos, a US Food & Drug Administration (FDA)  não está autorizada a revisar a segurança e a eficácia dos suplementos dietéticos antes de serem comercializados. Cabe aos fabricantes garantir que seus produtos não contenham contaminantes ou impurezas, sejam devidamente rotulados e contenham o que afirmam. Em outras palavras, a regulamentação de suplementos dietéticos é muito menos estrita do que para medicamentos prescritos ou OTC.

No entanto, de acordo com um  estudo publicado em outubro de 2016 no Journal of the American Medical Association , mais da metade dos americanos toma suplementos de ervas ou dietéticos diariamente, tornando esses produtos uma indústria em expansão com vendas atingindo US $ 128 bilhões anuais em todo o mundo, de acordo com um relatório publicado em 2018 pelo Nutrition Business Journal . Mais de 31 por cento dessas vendas ocorrem nos Estados Unidos.

Usados ​​corretamente, alguns suplementos podem melhorar sua saúde, mas outros podem ser ineficazes ou até prejudiciais. Por exemplo, a pesquisa da Tufts University publicada em 9 de abril de 2019 no jornal Annals of Internal Medicine  vinculou doses diárias de mais de 1.000 miligramas (mg) de cálcio a um risco maior de morte por câncer. Além disso, os dados mostraram que as pessoas que ingeriram quantidades adequadas de magnésio, zinco e vitaminas A e K tinham menor risco de morte – mas apenas se obtivessem esses nutrientes dos alimentos em vez de suplementos.

“Cuidado, comprador”, adverte  JoAnn Manson, MD , chefe da divisão de medicina preventiva do Brigham and Women’s Hospital em Boston, e professora de epidemiologia na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan. “Muitos suplementos no mercado não foram rigorosamente testado. Muito poucos suplementos mostraram ser benéficos “, diz o Dr. Manson. E, diz ela, muitos trazem alegações de saúde infundadas.

Confuso? As fichas técnicas do National Institutes of Health (NIH) podem fornecer informações detalhadas sobre os benefícios e riscos de vitaminas e minerais individuais , bem como de suplementos de ervas . Destacados aqui estão sete suplementos que você deve tomar com cuidado, se for o caso.

1. Vitamina D: o excesso pode prejudicar os rins

A vitamina D promove a absorção de cálcio no corpo, e ingerir o suficiente é  fundamental para a saúde e o bem-estar , oferecendo a promessa de proteger os ossos e prevenir doenças ósseas, como a  osteoporose . A vitamina D suplementar é popular porque é difícil (se não impossível) obter o suficiente dos alimentos. Além disso, como observa o  Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) , nossos corpos produzem vitamina D quando a pele nua é exposta à luz solar, mas o maior tempo gasto em ambientes fechados e o uso generalizado de protetor solar minimizaram a quantidade de vitamina D que muitos de nós obtemos exposição ao sol.

Mas o entusiasmo pelos suplementos de vitamina D está ultrapassando as evidências. Acontece que quando mulheres saudáveis ​​tomam baixas doses de vitamina D (até 400 unidades internacionais, ou UI), isso não as impede necessariamente de quebrar ossos, de acordo com um relatório da Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA publicado em maio de 2013 no jornal Annals of Internal Medicine .

E tomar altas doses não é uma boa opção. Em pessoas saudáveis, os níveis de vitamina D no sangue superiores a 100 nanogramas por mililitro (ng / mL) podem desencadear a absorção extra de cálcio – e causar dores musculares, distúrbios de humor, dor abdominal e cálculos renais , observa a Cleveland Clinic . Também pode aumentar o risco de ataque cardíaco e derrame.

“Mais não é necessariamente melhor quando se trata de suplementos de micronutrientes”, diz Manson.

A perspectiva é diferente para mulheres com mais de 71 anos, deficientes em vitamina D, que vivem em instituições ou têm pele de pigmentação escura. Para eles, relata a Academia Nacional de Medicina , os suplementos de vitamina D prescritos por um médico são benéficos. Para alcançar as recomendações de vitamina D – 600 UI por dia para pessoas de 1 a 70 anos e 800 UI por dia para indivíduos com 71 anos ou mais – inclua alimentos integrais, como salmão, atum, leite, cogumelos e cereais fortificados em sua dieta diária. Você também pode passar um breve tempo ao sol sem protetor solar – cerca de 10 a 15 minutos por dia, de acordo com o NIH .

2. St. John’s Wort: evite interações medicamentosas

A erva de São João é uma planta usada como chá ou em cápsulas para tratar a depressão leve, ansiedade e distúrbios do sono . Pequenos estudos demonstraram que a erva de São João é eficaz no tratamento da depressão leve. Por exemplo, uma revisão publicada em março de 2017 no Journal of Affective Disorders analisou 27 ensaios clínicos com um total de 3.808 pacientes e concluiu que o remédio fitoterápico funcionou tão bem quanto certos antidepressivos na redução dos sintomas de depressão leve a moderada.

Mas, diz Denise Millstine, MD , uma internista do departamento de medicina integrativa da Mayo Clinic em Phoenix, Arizona, “O maior problema com a erva de São João são suas interações medicamentosas.”

Um estudo publicado em julho de 2014 no Journal of Alternative and Complementary Medicine descobriu que 28 por cento das vezes que a erva de São João foi prescrita entre 1993 e 2010, era administrada em combinações perigosas com antidepressivos ou ansiolíticos , estatinas , o sangue – medicamento diluente varfarina ou contraceptivos orais. Por exemplo, combinar a erva de São João com um antidepressivo pode causar complicações sérias, incluindo um aumento com risco de vida na serotonina , uma substância química cerebral , de  acordo com o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa .

Tomar a erva de São João também pode reduzir a eficácia de outros medicamentos – incluindo  pílulas anticoncepcionais , quimioterapia , medicamentos para HIV ou AIDS e medicamentos para prevenir a rejeição de órgãos após um transplante . É importante ler sobre as potenciais interações medicamentosas e conversar com seu médico antes de tomar a erva de São João.

3. Cálcio: o excesso se instala em suas artérias

O cálcio é essencial para ossos fortes e um coração saudável, mas em excesso não é bom. Na verdade, um excesso de cálcio, que é descrito pelo NIH  como mais de 2.500 mg por dia para adultos de 19 a 50 anos, e mais de 2.000 mg por dia para indivíduos com 51 anos ou mais, pode causar problemas.

De acordo com a Clínica Cleveland, “os pesquisadores acreditam que sem a vitamina D adequada para ajudar a absorvê-la, o cálcio extra se instala nas artérias em vez dos ossos”.

Além disso, uma análise de 10 anos de testes médicos em mais de 2.700 pessoas em um estudo de doença cardíaca financiado pelo governo federal , publicado em 10 de outubro de 2016 no Journal of the American Heart Association , sugeriu que tomar suplementos de cálcio pode aumentar o acúmulo de placa no aorta e outras artérias. Em contraste, uma dieta rica em alimentos ricos em cálcio, como laticínios e verduras, parecia ser protetora.

“Obtenha cálcio da dieta, se puder”, aconselha o Dr. Millstine, observando que a pesquisa mostra que o cálcio é melhor absorvido por meio dos alimentos do que por meio de suplementos.

O  National Institutes of Health (NIH) recomenda  1.000 mg de cálcio por dia para mulheres de 19 a 50 anos e 1.200 mg por dia para mulheres de 51 anos ou mais. A recomendação para homens de 19 a 70 anos é de 1.000 mg por dia e 1.200 mg por dia para homens de 71 anos ou mais. De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), 6 onças de iogurte desnatado natural contém cerca de 311 mg de cálcio, um pouco menos de um terço das recomendações diárias. Outras boas fontes de cálcio incluem tofu, leite desnatado, queijo, cereais fortificados e sucos.

A deficiência de cálcio, ou hipocalcemia, pode ser detectada por exames de sangue de rotina . Se você tiver níveis baixos de cálcio no sangue, seu médico pode prescrever um suplemento de cálcio.

4. Multivitaminas e multiminerais: nenhum substituto para uma dieta saudável

Você acha que um estilo de vida saudável requer não apenas comer alimentos bons, fazer exercícios e dormir o suficiente, mas também tomar um suplemento multivitamínico- multimineral diariamente ? Você pode se surpreender ao saber que o júri ainda não decidiu se esses suplementos são realmente úteis.

Um estudo surpreendente  publicado na revista JAMA Internal Medicine , que examinou dados de quase 40.000 mulheres com mais de 19 anos, descobriu que, em média, as mulheres que tomaram suplementos tinham um risco maior de morrer em comparação com as mulheres que não tomaram suplementos. Multivitaminas também fizeram pouco ou nada para proteger contra cânceres comuns, doenças cardiovasculares ou morte.

No entanto, pesquisas mais recentes encontraram benefícios em tomar multivitaminas. Por exemplo, um estudo publicado em 9 de agosto de 2017 na revista Nutrients  concluiu que o uso frequente de suplementos multivitamínicos e minerais ajudou a prevenir a escassez de micronutrientes que poderiam causar problemas de saúde.

Para mulheres em idade fértil, a ingestão de vitaminas pré-natais com ácido fólico é recomendada pelo Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas para ajudar a prevenir defeitos congênitos. Multivitaminas também podem ser prescritas pelo seu médico se você tiver síndrome de má absorção, uma condição na qual o corpo não absorve vitaminas e minerais adequadamente.

Mas para pessoas saudáveis, Manson diz, “um suplemento nunca pode ser um substituto para uma dieta saudável”.

5. Suplementos de óleo de peixe: escolha peixe ou linhaça ao invés

Rico em ácidos graxos ômega-3, o óleo de peixe tem sido apontado como um meio de reduzir as doenças cardíacas. No entanto, mais e mais evidências mostram que os suplementos de óleo de peixe têm benefícios cardíacos questionáveis. Um estudo publicado em 3 de janeiro de 2019 no  The New England Journal of Medicine (NEJM)  descobriu que os suplementos de ácido graxo ômega-3 não fizeram nada para reduzir ataques cardíacos, derrames ou mortes por doenças cardíacas em homens e mulheres de meia-idade e idosos sem quaisquer fatores de risco conhecidos para doenças cardiovasculares. Um estudo anterior  , publicado em maio de 2013 no NEJM , analisou pessoas com alto risco de doença cardiovascular e também não relatou nenhum benefício.

De acordo com o NIH , a deficiência de ômega-3 é “muito rara nos Estados Unidos”. Ainda assim, muitas pessoas deixam de consumir ômega-3 suficiente diariamente para uma saúde ideal. A melhor maneira de obter quantidades adequadas é ingerindo uma variedade de alimentos ricos neles, incluindo:

  • Peixes e outros frutos do mar, especialmente peixes gordurosos de água fria, como salmão, cavala, atum, arenque e sardinha
  • Nozes e sementes, como semente de linhaça , sementes de chia e nozes
  • Óleos vegetais, como óleo de linhaça, óleo de soja e óleo de canola
  • Alimentos fortificados, como certas marcas de ovos, iogurte, sucos, leite e bebidas de soja

6. Kava: o uso excessivo pode prejudicar o fígado

Kava é uma erva que em formas concentradas tem sido usada para tratar transtornos de ansiedade geral com algum sucesso. Um estudo australiano publicado online em 2015 na revista Trials descobriu que a planta do Pacífico Sul pode ser um tratamento alternativo eficaz à prescrição de medicamentos para pessoas com diagnóstico de transtorno de ansiedade generalizada (TAG). Um estudo anterior, menor , publicado em outubro de 2013 no Journal of Clinical Psychopharmacology , também mostrou que tomar kava reduziu significativamente a ansiedade em comparação com um placebo em pessoas com TAG.

No entanto, consumir kava em excesso ou por muito tempo tem sido associado a danos graves ao fígado , incluindo hepatite , cirrose e insuficiência hepática. Como resultado, de acordo com o NIH , o FDA alertou que as pessoas, especialmente aquelas com doença hepática ou problemas de fígado, ou aqueles que estão tomando medicamentos que podem afetar o fígado, devem conversar com seu médico antes de usar kava. Além disso, o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa relata que o consumo excessivo de kava tem sido associado a problemas cardíacos e irritação nos olhos.

7. Isolado de soja: cuidado com o estrogênio

Tofu, tempeh e leite de soja são boas fontes de proteínas , fibras e vários minerais. Algumas mulheres também tomam soja na forma de suplemento porque a planta contém compostos semelhantes aos do estrogênio chamados isoflavonas, que podem ajudar a aliviar os sintomas da menopausa. No entanto, surgiram preocupações de que as isoflavonas nos suplementos de soja podem contribuir para um risco aumentado de câncer de mama.

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